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01/04/2009

La télé selon AB productions

AB_logo.jpgA comme artiste, B comme business… A et B comme Azoulay et Berda… mais surtout comme AB productions. Oui, nous parlons bien des créateurs et producteurs du Club Dorothée, de Salut les musclés, de Premiers baisers et d'Hélène et les garçons, sitcom à la française vendue et adaptée à travers le monde.

Jean-Luc Azoulay et Claude Berdra se rencontrent à la fac, à la fin des années soixante-dix. Ils rêvent de produirent des disques et montent, avec "25 000 F", une société qui va finalement se tourner vers la télévision. Dorothée et ses émissions jeunesses seront la figure de proue de ce tandem de choc aussi décrié que jalousé.

Près de trois ans après avoir été tourné, Planète diffuse ce soir le passionnant documentaire d'Isabelle Wan Hoi. La journaliste a rencontré les principaux acteurs de ce groupe qui a fait les beaux jours de TF1 dans les années 90 (50% de la production audiovisuelle française à l'époque). Lâché du jour au lendemain par la Une, AB va se lancer dans la télévision par satellite. Un échec qui se soldera par le licencient de 1500 employés et… un incendie... 

Pourtant le groupe AB n'est pas mort ! Même s'il conserve une image ringarde. Il a réussi à s'imposer sur la TNT gratuite, avec NT1 et TMC (à parité avec TF1). Mais a finalement abandonné la diffusion d'AB1 sur la TNT payante, faute de rentabilité.

Plus insolite, c'est lui qui détient les droits de... Friends ! Cette série "ressemble à Hélène et les garçons", ironise Berda, qui a tout de même mis trois ans à la vendre sur une chaîne de télé.

AB, une histoire romanesque que les deux compères, aujourd'hui professionnellement séparés, n'auraient pas osé imaginer.

Loïc TORINO-GILLES

La télé par AB, ce soir à 20h40 sur Planète (inédit)